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El mundo comienza a recuperar la confianza en el turismo

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A juzgar por los datos más recientes de la Organización Mundial del Turismo (OMT), el declive del turismo internacional podría haber empezado a tocar fondo En todo el mundo, las llegadas de turistas extranjeros se redujeron en un 7% entre enero y agosto del 2009, aunque el ritmo del descenso se moderó en los últimos meses. Estos resultados, al igual que los datos económicos más actuales, confirman la previsión inicial de la OMT de un descenso del 5% en las llegadas de turistas internacionales para todo el 2009. Según la entidad, el año 2010 verá un crecimiento moderado. Los destinos mundiales registraron un total de 600 millones de llegadas, frente a los 643 millones registrados de enero a agosto del 2008. Sin embargo, la tendencia a la baja iniciada en septiembre del pasado año parece haber empezado a ceder. Las llegadas en los dos meses de temporada alta, julio y agosto, se redujeron en un 3% frente al descenso del 8% de la primera mitad del año, y los datos disponibles para septiembre señalan la continuación de esta tendencia al alza. Más de 330 expertos de todo el mundo encuestados por la OMT confirman que la confianza se está recuperando. En la última encuesta, el porcentaje de expertos con perspectivas negativas para los cuatro meses siguientes ha descendido del 62% al 42%, mientras que para el 30% de los expertos las perspectivas son iguales y para el 28% son mejores o mucho mejores. Retos que marcaron la baja De acuerdo con el secretario general de la OMT en funciones, Taleb Rifai, durante este año, el sector turístico mundial ha hecho frente a un gran número de retos, encabezados por la crisis económica mundial, la contracción del crédito, el aumento del desempleo y la pandemia de gripe. “Pocas veces en la historia conocida del turismo ha tenido que luchar el sector en tantos frentes a la vez. A pesar de ello, la tendencia negativa surgida durante la segunda mitad del 2008 e intensificada en 2009 empieza a dar señales de retirada”, expresó. Los ingresos del turismo han sufrido en cierto modo más que las llegadas, ya que los consumidores tienden a buscar los precios más bajos, a quedarse más cerca de sus casas y viajar por períodos de tiempo más breves. Se estima que los ingresos por turismo internacional se han reducido en términos reales entre un 9% y un 10% en la primera mitad del 2009. Los resultados para los primeros ocho meses del año que concluye, muestran que las llegadas de turistas internacionales se redujeron en todas las regiones del mundo, excepto en África (+4%). Europa, Oriente Medio y las Américas se llevaron la peor parte. En Europa (-8%), los destinos de Europa Central y Oriental fueron los más afectados. En Asia y el Pacífico (-5%) se ven los signos más claros de mejora con un crecimiento positivo en agosto. En las Américas (-7%) aún no hay señales claras de que se esté invirtiendo la actual tendencia a la baja. América del Sur arroja los mejores resultados por el momento (-1%). Oriente Medio (-8%), aún muy por debajo de los niveles de crecimiento de los últimos años, vio un cambio positivo entre junio y septiembre debido a la influencia de grandes eventos religiosos. 2010: año de recuperación moderada La moderación de la tasa de declive observada en los pasados meses continuará hasta concluir el año, prevé la OMT, o sea, las llegadas de turistas internacionales mantendrán un descenso entre el -6% y el -4%. Teniendo en cuenta el alto grado de correlación entre el aumento de las llegadas y el de los ingresos, cabe prever que en el 2009 los ingresos habrán disminuido entre un 6% y un 8%. La previsión inicial de la OMT para el 2010 indica que las llegadas de turistas internacionales podrían registrar una recuperación moderada, con un crecimiento de entre el +1% y el +3%. Este pronóstico se basa en la mejora gradual de las cifras del turismo internacional en los últimos meses, así como en la presencia de indicadores económicos mejores de lo esperado en algunos de los grandes mercados emisores. Asia experimentará la recuperación más notable, mientras que Europa y las Américas tardarán más en recuperarse. En cuanto a África, se prevé que continúe en cifras positivas, con el impulso adicional de la Copa Mundial de la FIFA 2010, en Sudáfrica. También se espera que se reanude el crecimiento en Oriente Medio. El fin de la recesión en algunos mercados clave es una buena noticia. Sin embargo, 2010 será aún un año difícil.

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