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Pablo Jaureguizar Ducable: “Lo que más me entusiasma es dirigir un hotel”

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El interés por el turismo de Pablo Jaureguizar Ducable, director del hotel Be Live Collection Punta Cana, se remonta a las Olimpíadas de Barcelona 92. Con el boom por los juegos y la apertura de muchísimos hoteles en la ciudad y alrededores para aquel acontecimiento, la Universidad de Barcelona abrió en la ciudad costera de Sitges la primera escuela privada de Hotelería y Turismo, de instalaciones súper modernas. De pequeño, siempre que Pablo viajaba con sus padres, le llamaba la atención los hoteles en que se alojaban. En entrevista exclusiva con Bohío nos contó que la apertura de esa escuela universitaria y el empuje de uno de sus mejores amigos le llevaron a inscribirme e incursionar así en este sector. Una vez dentro, vi que realmente eso era lo mío, y después de 25 años en el turismo, cada mañana me levanto con la misma ilusión del primer día, sabiendo la responsabilidad que tengo al dirigir un hotel de cerca de mil habitaciones.

¿Cómo llegas al Caribe y a la cadena Be Live Hotels?

Al Caribe llego a través de la cadena Catalonia Hoteles. Me habían seleccionado para su programa de formación de futuros directores, al cual entro después de haber trabajado por tres años en Londres en los mejores hoteles del exclusivo barrio de Mayfair. La curiosidad es que el programa consistía en pasar por los diferentes departamentos de un hotel para ir formándote junto a los jefes departamentales, asumiendo diferentes responsabilidades. El viaje a República Dominicana se debía a que la cadena solicitaba al programa una ayuda extra por parte de sus integrantes para dar apoyo a la apertura de su nuevo resort en el Caribe. Me aseguraron que el tiempo de estancia en la isla no iba a pasar de 45 días; el próximo 4 de junio hará 17 años que aterricé en este bello país, sin miras de abandonarlo, feliz después de haber contraído matrimonio hace 13 años con María Luisa y haber traído al mundo a tres hermosas criaturas: Pablo, María Elena y María Montserrat.

A la hotelera del grupo Globalia entro en diciembre de 2005 cuando el señor Hidalgo, nuestro presidente, se queda con el 100% del hotel en Punta Cana. Como Globalia, a partir de enero del siguiente año, iba a explotar el hotel a través de su hotelera, debían buscar un gerente, apliqué para la posición y decidieron apostar por mí. Ya han pasado 10 años y gracias a Dios sigo en esta gran empresa desarrollando lo que más me entusiasma en esta vida, dirigir un hotel.

¿Cómo ha evolucionado el sector hotelero en República Dominicana desde tu llegada?

El año en que aterricé en Dominicana, en junio del 99, empezaban las grandes apuestas de las principales cadenas hoteleras españolas ya de una manera más seria. Aunque los grandes, como digo yo, llevaban ya tiempo en el país, se apostaba de una manera definitiva por el destino que daba unas posibilidades únicas al tener unas condiciones inmejorables para temporadas de 365 días debido a este maravilloso clima. Después de ese asentamiento de estas grandes compañías, han venido aterrizando otros inversionistas de diferentes lugares que han llevado al destino y a los hoteles del área a ir adaptándonos a las nuevas demandas para no quedarnos atrás. Hoy día Dominicana, y más concretamente el Este, tiene una plataforma hotelera que la hace muy competitiva frente al resto de destinos costeros mundiales en el sector vacacional.

¿Cómo has visto la expansión de Be Live Hotels en los últimos 10 años en nuestro país?

La he visto como se dice, “en vivo y en directo”. Fui el primer director de un hotel del grupo en la isla. Por aquel entonces, diciembre de 2005, este hotel, el Be Live Collection Punta Cana, que tengo el placer de dirigir, era el primer asentamiento del grupo Globalia en la isla y constaba de 347 habitaciones estándar, con una piscina y apenas tres restaurantes. Al día de hoy este mismo resort consta de 904 habitaciones con cinco diferentes categorías de habitaciones, las últimas 100 de apenas cuatro meses de inauguradas, 10 restaurantes y más de ocho piscinas. Contábamos solo con un hotel y al día de hoy tenemos cuatro hoteles en los principales polos turísticos del país: Punta Cana, Bayahíbe, Puerto Plata y Boca Chica, que suman más de 3.000 habitaciones de inventario.

Sin dudas, la parte gastronómica debe ser uno de los puntos fuertes a la hora de vacacionar en un hotel de playa. ¿Cómo hace frente Be Live a ese aspecto?

En Be Live hemos querido diferenciarnos del resto haciendo hincapié en la oferta gastronómica. Por eso una de nuestras mayores apuestas ha sido el Departamento de Alimentos y Bebidas, que lleva cuidadosamente nuestra evolución y desarrollo en esta área y que supervisa cada una de las propuestas que ofrecemos en los restaurantes, así como el servicio que brindamos. En nuestros planes a corto plazo está ser una referencia gastronómica cuando se hable de Be Live Hotels.

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¿Qué pautas debe seguir un establecimiento hotelero para convertirse en referencia gastronómica? ¿Cuánto debe haber de innovación?

Una de las principales pautas que debe seguir un establecimiento hotelero es englobar la gastronomía dentro de sus instalaciones tocando la tradicional, creativa, familiar, con una alta calidad, proponiendo espacios modernos y del gusto de nuestra amplia variedad de clientes. Por eso en un hotel Be Live puedes encontrar cualquiera de ellas, empezando por cocina tradicional dominicana en nuestros bufés, con una variedad de platillos y productos autóctonos de primerísima calidad seleccionados por nuestro chef corporativo. Tenemos restaurantes temáticos de cocina tradicional mexicana, brasileña o japonesa, donde nuestro huésped vive una experiencia a través de menús degustación y puede apreciar los mejores gustos con nuestra selección de platos típicos de esos países.

Para la cocina creativa tenemos “Lobster House” y “Steak House”, dos restaurantes donde la creatividad de nuestros chefs queda plasmada, con cocinas a la vista en el mismo restaurante. Encontramos en nuestros restaurantes “Mylos” la cocina selecta mediterránea que hace aparición en nuestras instalaciones, una propuesta que busca la satisfacción plena de los clientes. Además, hemos incursionado y apostado por un concepto familiar y divertido en nuestros hoteles todo incluido, fast “good” de primerísima calidad.

Un cliente satisfecho es un cliente que repite. ¿Cuál es tu estilo de dirección? ¿Hacia dónde encaminas los mayores esfuerzos?

Nuestros mayores esfuerzos deben ir siempre encaminados a cumplir y, si es posible, sobrepasar las expectativas de nuestros huéspedes. ¿Cómo? Principalmente invirtiendo en el capital humano que es el que conseguirá que cumplamos nuestro fin último. Un buen ambiente laboral es primordial.

En un mundo tan competitivo, ¿cuáles serían los principales retos a los que se enfrenta un director de hotel?

Los principales retos son el ir adaptándose a las nuevas demandas que marca el mercado, no quedarse atrás e ir evolucionando a un tipo de hotelería acorde con los tiempos, fundamentados siempre en la calidad del servicio.

¿Cómo ves a la cadena Be Live dentro de unos años?

Como referencia en hotelería dinámica y moderna, tanto para el turista como para el profesional del sector. Cada día apostamos por ofrecer más y mayores opciones para nuestros clientes, renovamos nuestros estándares y servicios continuamente. Ahora tenemos las nuevas propuestas “Better Together”, con las que cuidamos cada detalle de las familias con niños para que puedan disfrutar al máximo sin tener que preocuparse por nada. El Adults Club es un nuevo concepto de servicio superior para adultos, donde ofrecemos una gran variedad de amenidades para magnificar
su experiencia.

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Be Live ya tiene presencia en Cuba con tres hoteles en Varadero. ¿Existen otros planes de expansión en la vecina isla ahora que las autoridades cubanas y estadounidenses han acelerado el restablecimiento de las relaciones bilaterales?

Tras la inminente apertura de Cuba al mercado estadounidense y las infinitas oportunidades que se nos presentan en la isla, se ha desplazado a un Director Regional para conseguir un importante posicionamiento en todos los negocios de Grupo Globalia. Y sí, tenemos interesantes planes de expansión en La Habana.

¿Qué lugares de República Dominicana te han impresionado más?

El Parque Nacional Los Haitises. Me parece de una espectacularidad y autenticidad únicas en el mundo.