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Realizan trasplante de corales por la preservación de los océanos
Realizan trasplante de corales por la preservación de los océanos

Con la finalidad de seguir trabajando por la restauración y conservación de arrecifes, la agencia de proyectos ambientales Tinglar y la Fundación Sea Something, con el apoyo de Cerveza Corona, realizaron una jornada masiva de trasplante de corales, en la Bahía de Palmar de Ocoa. 

Esta acción es realizada en el marco del programa #coronareefs que empezó  su ejecución el pasado 13 de mayo la certificación de siete pescadores como buzos Open Water, con la finalidad de contribuir con la restauración ambiental de la zona y educar a los pescadores, así como ayudarles a mejorar su modo de vida a través de las excursiones turísticas en las zonas de arrecifes, buceo. 

La colecta y trasplante se realizó con el apoyo técnico del Consorcio Dominicano de Restauración Costera, La Red Arrecifal Dominicana (RAD), Fundación Dominicana de Estudios Marinos (FUDEMAR), Fundación Cap Cana, Fundación Verde Profundo, la escuela de buceo Gus Diver Center y el Ministerio de Medio Ambientes y Recursos Naturales 

Situación de la Bahía 

La Bahía de Ocoa era una zona rica en biodiverse marina, incluso está ubicada en las inmediaciones del Parque Nacional Francisco Caamaño Deño . Desde hace algunos años los corales se han ido muriendo, debido a la sobrepesca y la falta de educación ambiental de quienes interactúan en el ecosistema. 

Colecta y trasplante 

La actividad se realiza con la finalidad de poder participar activamente en la conservación de los arrecifes. Los corales son animales que se encuentran altamente amenazados, la estructura tridimensional que ellos crean, le da un hábitat a 25% de las especies marinas. Esta estructura conjuntamente con las especies que atrae es lo que forma un arrecife, un ecosistema que es vital para la República Dominicana debido al valor agregado que tiene al proteger las playas, ofrecer turismo (ej. buceo, snorkeling, etc.) y proveer de alimento a pescadores locales. 

Para ayudar a restaurar este ecosistema, se realizaron dos buceos. La primera inmersión se hizo para recolectar dos especies de corales ramificados: Acropora cervicornis (coral cuerno de ciervo) y Porites porites (coral dedo). Aquí participó el grupo con mayor experiencia en la restauración de corales para poder seleccionar los fragmentos y el tamaño  adecuado de las especies, esto se llevó a cabo en la zona de Colecta de Corales y fue coordinado por la Bióloga Marina Rebecca García Camps.

 El segundo buceo será con los colaboradores de Corona y los demás buzos participantes, la meta es trasplantar 200 fragmentos (100 de cada especie) en 10 domos. Los domos son estructuras de trasplante que sirven para crear parches de arrecifes, esto ayudará a crear hábitats para atraer peces arrecifales como los peces loros.  El trasplante consiste en colocar 20 corales por domos y sujetarlo a la estructura con tie-wraps. En un año estos corales cubrirán completamente la estructura creando un arrecife pequeño. Durante la inmersión el equipo de snorkeling estará viendo la actividad y también podrá apreciar un arrecife en aguas poco profundas con algunos corales cuerno de ciervo que fueron trasplantados en el 2020 (Imagen 1). 

Cada buceo tendrá un tiempo aproximado de 45 minutos a una profundidad máxima de 20 pies (Imagen 2 y Tabla 1). Para ver el presupuesto aproximado de la actividad, favor dirigirse a la Tabla 2. El presupuesto no incluye la mano de obra y materiales para hacer los domos y de igual manera la instalación en la zona de trasplante ya que irá de contrapartida de parte de Sea Something.  Información sobre el costo del equipo de buceo y snorkeling ver  las Tablas 3 y 4. 

Los pescadores de la zona son los que van a participar como capitanes de embarcaciones, estos pescadores están tratando de diversificar su forma de ganar dinero para poder alternar la pesca. Ellos han tomado entrenamientos en seguridad marítima dada por los Auxiliares Navales Dominicanos y han tomado talleres sobre la importancia de los ecosistemas marinos. Ellos están llevando buzos a diferentes puntos de buceo dentro de la Bahía de Ocoa donde ayudaron a colocar boyas y lo protegen. Esta actividad también será de gran ayuda para los pescadores para poder darse a conocer y atraer a más personas a disfrutar de este nuevo servicio en Palmar de Ocoa.