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Werner Hein: “El turismo es el mejor negocio para conocer el mundo”

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La familia RockResorts, sinónimo de hotelería de gran lujo, tiene un nuevo miembro, el experimentado Werner Hein, elegido como director general de la impresionante comunidad turística inmobiliaria Balcones del Atlántico, ubicada en Las Terrenas, Samaná, que verá su gran inauguración este año.

La carrera del destacado profesional, que comenzó hace casi 30 años, ha ido en constante ascenso y no han sido pocos los retos a los que ha tenido que hacer frente en este sector. Bohío Internacional, consciente de la importancia de su nombramiento, conversó con Hein sobre temas actuales del turismo de lujo, su tránsito por otros destinos y el potencial de República Dominicana como destino favorito en el Caribe.

¿Cómo se sintió al ser nombrado Director General de Balcones del Atlántico, una propiedad RockResort? Mi primer pensamiento fue que yo estaba feliz de regresar a la República Dominicana, donde he trabajado en varias ocasiones en el pasado, pero sobre todo a trabajar para RockResorts, quien es famoso por la elevada calidad de los bienes y servicios que ofrecen.

Sentí que con mi experiencia puedo ser muy útil, junto con el apoyo de RockResorts para poner el hotel y el destino de Las Terrenas en el mapa. Usted tuvo la oportunidad de trabajar en la República Dominicana en 2002-2003. ¿Cuánto ha cambiado el turismo en el país en todos estos años? El turismo ha crecido de forma constante en los últimos años, especialmente en la zona de Punta Cana-Bávaro. Muchos de los hoteles se han ampliado y el segmento del “todo incluido” ha madurado y muchos de ellos han añadido instalaciones 5 estrellas.

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Esto demuestra que el país puede satisfacer a todos los segmentos del mercado, pero los hoteles convencionales podrían llenar una necesidad de algunos de los clientes más exigentes. ¿Qué es lo que le da RockResort la ventaja competitiva? RockResorts tiene una sólida reputación en la industria como un operador que abarca tanto el medio ambiente circundante, así como la cultura local. Nuestros clientes aprecian el ambiente natural de nuestros resorts.

Ofrecemos una experiencia extraordinaria, con un servicio de alto nivel a la vez que permite a nuestros clientes absorber la maravilla natural de los destinos en los que estamos. Puesto que el cliente de lujo superior es muy exigente, ¿Cuáles son las claves para mantener la lealtad y la satisfacción? Los servicios personalizados. Esa es la clave. Nuestros huéspedes vienen de vuelta porque sabemos sus necesidades y saben los nombres de nuestro personal. Nuestras interacciones con nuestros clientes son auténticas y de cuidado y no el servicio ¨estereotipado¨ que muchos otros operadores de resort de lujo practica. ¿Cómo diferenciarse de los competidores? Nuestro lema es «experiencias de toda una vida».

Creemos que unas vacaciones o viaje de negocios pueden ser mucho más que simplemente disfrutar de las instalaciones físicas de nuestras propiedades. La verdadera aventura es el medio ambiente circundante, junto con un personal fantástico que goza de proporcionar una verdadera experiencia personal. ¿Hay algún obstáculo importante en marcar positivamente propiedades de lujo en el Caribe? No. Contratamos un equipo de empleados, que se enorgullecen de su nación. Este entusiasmo se trasluce a cómo servir nuestros clientes. Los empleados se asocian con nosotros para establecer que el lema que he mencionado: «Experiencias de toda una vida».

También trabajó en Cuba recientemente. Desde su punto de vista, ¿hay una manera para que las cifras de turismo de Cuba superen a los de República Dominicana como el principal destino del Caribe en el largo plazo? Cuba y la República Dominicana siempre serán competidores difíciles. Cuba tiene su mercado para el turismo enfocado al costo. Siempre será capaz de socavar a la competencia debido a los bajos costos laborales. Además, la calidad y disponibilidad de alimentos siempre será un problema para Cuba.

El turista que está acostumbrado a viajar bien, preferirá siempre la República Dominicana sobre Cuba. Si ésta abre sus puertas a los Estados Unidos no creo que pueda afectar a la República Dominicana tanto, ya que sus hoteles están operando a niveles de alta ocupación y no necesitarán nuevo inventario para entrar en funcionamiento. Lo único positivo para ellos sería que pudieran incrementar sus tarifas. ¿Cuándo y por qué llegó a interesarse en la industria del turismo? Un día pasé unas vacaciones con mis padres en un centro turístico en Italia y disfruté de la atmósfera en el hotel. Ví la operación y me interesó.

Entonces hice mi aprendizaje como camarero y cocinero y tenía algunos compañeros de trabajo que viajaban por el mundo y yo quería hacer lo mismo. Salí de Austria y una cosa llevó a otra. Ahora he trabajado en Europa, África, Asia, el Caribe y América del Sur y nunca miré hacia atrás. Para mí, no hay ningún otro negocio, además del turismo donde se puede ver el mundo, conocer gente interesante y disfrutar de lo que estoy haciendo.

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